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柠檬是怎样变成“柠檬汁”的——读《犹太人千年史》

时间:2019-08-01 22:05来源:中国教育报 点击:

《犹太人千年史》 张倩红 张少华 著 北京大学出版社

美国著名犹太人领袖杰克·罗森在《犹太人的大梦想——成功、繁荣和美国梦》一书中指出:“没有人比犹太人更像犹太人。在资本时代,他们是最富有创造力的企业家;在被隔离时代,他们是最富有经验的流亡者;在专业时代,他们是最熟练的专业人员。犹太人的故事是一个把柠檬变成‘柠檬汁’的过程——如何把被压缩的状态发挥到最佳,把劣势变成优势,这就是犹太奇迹的核心。”

尽管犹太民族是一个人数很少的民族,大约只有1300多万人,仅占全球总人口的0.2%左右,但犹太人却作出了与自身人口不成比例的贡献。以至于长久以来犹太民族被称为“最聪明的民族”。人们常常用“犹太人为世界贡献了三个脑袋”——即卡尔·马克思、西格蒙德·弗洛伊德、爱因斯坦来概括犹太人在人文与自然科学中所取得的成就。

笔者一直对犹太民族充满好奇:为什么犹太民族被称作“最聪明的民族”?这个人数较少的民族如何历经几千年磨难能延续下来而没有在人类历史长河中消失?为什么犹太人长期失去自己的家园,成为没有国家的“边际性客民”?“二战”后成立的以色列国家,让犹太人两千多年的复国梦终于实现,但为什么又成为巴以不断冲突的导火索?……在这本《犹太人千年史》书中,笔者找到了答案。

一种传统、一本书、一个宗教

读完这本《犹太人千年史》,笔者以为,犹太民族之所以被称为“最聪明的民族”,并不是犹太人具有超乎常人的大脑,而是与其重视教育密不可分。犹太民族以尊重知识、重视教育闻名于世。早在上古时代,犹太人就热衷于教育,并已开始形成自为一体、独具特色的教育思想。在2000多年的流散时期,面对艰难的生存环境,犹太人始终把教育视为至高无上的神圣事业,高度重视自身文化素养的提高。

考察一下犹太民族的教育传统不难发现,以宗教为主的犹太传统知识是犹太教育的核心。正是这种传统教育,对延续民族文化、弘扬民族精神起到了不可低估的作用。正如美国教育学家S.E.弗罗斯特所说:“他们逐渐形成了一种传统、一本书和一个宗教。在若干世纪中,他们能把散布在世界各地的犹太人组成一个群体;他们塑造了一种教育,能把这个传统、这本书和这个宗教传授给世界各地的青年人。”犹太人常常把追求知识与宗教信仰联系在一起,这种现象可以看作是犹太人“以文字和教育形式加强和延续‘文化疆界’的努力”。在犹太教中,勤奋好学不但仅次于敬神,而且也是敬神的一个组成部分。“没有一种宗教对学习和研究如此强调。”

在流散时期,犹太人极为重视学校教育,认为学校不仅是培养人才的基地,更是“维护民族共同体的有效途径”,通过学校教育,才能保证其子孙后代维护他们的民族身份,发扬民族传统。在犹太传统中,教师享有极高的地位。因此,“每一个人要像尊重上帝那样尊重教师”,从犹太人的婚嫁观中也能窥见他们对教师的重视。自中世纪以来,在欧洲的犹太人中,最理想的婚嫁对象是有学问的教师、拉比或法学家,许多富翁宁可失去所有财产,也要把女儿嫁给学者。

在尊师重教传统的影响下,犹太人养成了读书学习的特殊爱好,被誉为“圣书之民”。流散各地的犹太人不仅出于对宗教的虔诚而学习,也将掌握知识视为谋生的资本和手段,读书学习、拥有知识被视为一种美德、一种高尚人格的象征。

犹太民族独一无二的教育观

近代著名波兰籍犹太思想家格雷兹认为,整个流散时期的犹太历史从外观上看是一部灾难史,但从内涵上说则是一部教育史、学术史,思考与忍耐、钻研与受难,向所有科学思潮开放并吸取异域文化之长是构成这一历史阶段的基本因素。在2000余年的流散中,犹太人时刻不忘与外部社会环境变化相一致,并实时地做出调整,形成了适合自身的独一无二的教育观。

首先注重家庭教育、社会教育与学校教育相结合。犹太人很重视家庭教育,强调家庭环境、父母的言传身教对子女的影响,尤其是父亲对子女的影响。在希伯来语中,“父亲”一词就具有“教师”的含义,父亲在家庭中承担着教育子女的重任,他把“智慧之言”及为人处世之道传授给自己的孩子。犹太人十分重视通过宗教节日进行社会教育,每一次宗教节日都是一次传统教育,每次传统教育的内涵也不尽相同。如逾越节感受的是祖先的勇敢和机智,五旬节领悟的是祖先的虔诚与神恩的荣耀。犹太儿童整个生活环境就是他们学习知识的大学校。

重视学与行、知识与技能的结合。犹太智慧书《阿伯特》指出:“有四种上学的人:学而不行,到手的是学的报酬;行而不学,到手的是对行的报酬;亦学亦行,是虔诚者;既不学也不行,是恶棍。”《塔木德》上说:“凡不教育子女学习职业的人,便是教育子女盗窃。”只有那些学到了智慧又能维持生计的人,才算是选择了人生的正道。从古代开始,犹太人就极为强调要掌握一门技艺,要求“儿童无论贫富贵贱、等级高低,到成年时都必须掌握一门手艺”。犹太人这种重视技艺的美德使儿童从小就接受职业训练,培养求生技能。

值得一提的是犹太人对自我教育的重视。他们认为,学校固然是获得主要知识的场所,但仍有许多在学校学不到的知识需要掌握。为弥补学校教育的不足,每个人无论年龄大小都应学会“自教自学”,掌握独立获得知识的技能,并以此来指导自己的生活。

最能体现创新和创业精神的国家

犹太人不仅重视教育学习,还善于学习与总结,注重养成善于钻研、乐于质疑、反向思维等品格,这些优良的品格是犹太人的宝贵财富,也是他们保持旺盛创造力的源泉。2000多年来,犹太民族饱受反犹主义的摧残,这种外界社会的种种限制与迫害锤炼了犹太民族的韧性,激发了他们的创造力,他们需要付出更大的努力去争取生存与发展的权利,努力把自己“被压缩的状态发挥到最佳”,这也是犹太民族创造奇迹的原因之一。

1948年5月14日,以色列的建国被称作是“从大屠杀的灰烬中锤炼而出的金凤凰”。然而建国的第二天,以色列便迎来了埃及、约旦等阿拉伯国家的联合围攻,在地缘环境十分恶劣、自然环境也并不乐观的背景下,这只浴火中诞生的金凤凰克服重重困难,凭借着犹太人数千年的传统积淀所凝练成的民族精神,以及建设新家园的巨大热情与坚强意志,经过半个世纪艰苦卓绝的努力,终于实现了“在沙漠中盛开鲜花”的梦想,创造了犹太奇迹。如今的以色列已成为中东地区现代化水平最高的国家。

以色列建国后的历史再次证明了犹太人不畏艰难、脚踏实地的优秀品质。正如美国学者丹·塞诺和以色列学者索尔·辛格在他们合著的《创业的国度:以色列经济奇迹的启示》一书中指出的:“以色列是当今世界最能体现创新和创业精神的国家。”“2008年,以色列的人均创业投资是美国的2.5倍,欧洲的30倍,中国的80倍,印度的350倍。”

这本《犹太人千年史》是北京大学出版社“轻松阅读外国史丛书”中的一本,这套丛书由国内一流世界史专家撰写,文笔轻松活泼,又不失学术的严谨,是一套了解世界历史不可多得的好书。目前丛书已经出版了《哈里发国家的浮沉》《鹰旗飘落——拜占庭帝国的末日》等十几本。(梁杰)

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